WARRIOR ON THE EDGE OF TIME 絶対絶命 5.1ch サラウンド評

OUT OF THE SHADOWS
SECRET FILMS/SECDVD110 (PAL)
2013年にATOMHENGEレーベルより満を持して発売されたWARRIOR ON THE EDGE OF TIMEの公式初デジタル化ですが、CDに加えてDVDもリリースされました。ホークス作品の中で本確的サラウンド構築された初めての作品となりました。
サラウンド形式という点では、過去にいくつかリリースされています。DVDのOUT OF THE SHADOWS(’04)は’02年のライブを収めたものでDolby Digital5.1chでした。しかしマルチトラックをサラウンドの各チャンネルに割り振ったようなものではなく、リアに残響成分を入れた擬似サラウンドという感じでした。
SPACE RITUAL
COLLECTORS EDITION
EMI/HAWKSR 4 (DVD:PAL)

さらには名盤SPACE RITUALのCOLLECTORS EDITION3枚組(’07)のDVDはDTS5.1chとDolby Digital5.1chの再生モードがあり、クレジットにはオリジナルステレオからアップミックスしたと記載されています。リズム、ボーカル、ギターは前に寄せており、後方は高音がカットされた残響、それに電子音やノイズが鳴っているもの。前述のOUT OF THE SHADOWSよりはサラウンド感があります。しかしマルチトラックから起こした本格的なものではありませんでした。
なお上記2枚はPALですので、PALの再生環境がないと再生できませんのでご注意ください。

SPACE RITUAL COLLECTORS EDITION DVDのオーディオ・セットアップ画面

ATOMHENGEの絶対絶命のサラウンドは2CD+1DVDの3枚組であるEXPANDED EDITIONか、それにアナログ盤を加えたSUPER DELUXE BOXSET LIMITED EDITIONで聞くことができます。DVDプレーヤーと5.1chを再生できる環境が必要です。

THREE DISC EXPANDED EDITION
ATOMHENGE/ATOMCD31037

SUPER DELUXE BOXSET LIMITED EDITION
ATOMHENGE/ATOMBOX1001

長年CD化が待たれていた名盤のデジタル化ということで、ATOMHENGEはかなり力を入れ、オリジナルマスターからのリマスターを始め、マルチトラックテープからの新リミックスはスティーヴ・ウィルソンに依頼されました。
そしてサラウンドミックスもプログレのサラウンド化マイスターとでもいうべきウィルソンに依頼され、マルチトラックから5.1chへ構築した本格的なものとなりました。
MLP Lossless5.1chとDTS5.1ch、Dolby Digital5.1chの3種のモードが選べます。音質はこの順通りでMLP Losslessが最も高音質。

ATOMHENGE WARRIOR DVDのオーディオ・セットアップ画面

当時のユーロロック・プレスに掲載されたウィルソンのインタビューで詳しく語られていますが、まずウィルソン自身もホークスを聴いて育ってきたとのことで、サラウンド化を依頼されたことは名誉だと述べていました。プログレに造詣が深い彼ですが、さすがホークスも押さえていました。曰く、各トラックだけで聴くと酷いと率直な感想、でもそれが一つになるとめちゃくちゃカッコよくなるのがホークスとのこと。また元々クリアでない塊感が魅力なので、作業中クリアになりすぎて、元のグランジーな魅力がなくなっていないか気をつけていたとのこと。正直ウィルソンさんがそこまでホークスのことを理解して作業したとは思わなかったので、とても嬉しい話でした。そんな絶体絶命のサラウンド、どのようにミックスされているのか、以下レビューします。

Assault And Battery
イントロのベースはフロントの2chとウーファー、メロトロンはオリジナルより明らかに強調してリアの2chで盛大に鳴っています。メロトロンを後方から鳴らすことでアルバムのテーマであるヒロイックファンタジーの舞台感が出ています。
続くハイハットはフロント、リア同じくらいの音量でオリジナル同様右側に配置。
続くドラムはフロント左右。後方でも鳴っていますが、ほとんど前方です。フルートは中央後方寄りに出ているので頭の上で舞ってるように聞こえます。
デイヴのボーカルはフロントのセンター。ここで初めてセンターから音が出ます。センターはボーカルのみ。ですので、他のスピーカーをオフにするとボーカルだけ聴くことができます。ボーカルの残響成分は左右、後方の左右でも鳴っています。ギターは前方左に寄っています。中間部のフェイズのかかった唸るオルガンも後方から。カウベルはセンタースピーカーから。コンガもフロント寄り。

Golden Void
前曲とのつなぎ、壮大なメロトロンは引き続き後方の2chで高らかに鳴り響いてます。ハウスの耳を擘く高音のミニコルグのリードソロは前後左右のセンター真ん中。フィードバックのかかったエレキのサスティンがフロントのセンター。サックスは後方で左右にパンしています。ここはサラウンドの効果がすごく、包まれ感に至福の時を感じます。ギターのストロークは引き続き前方左。

The Wizard Blew His Horn
朗読と効果音による曲ですが、このような場面ではサラウンドによる音響効果は如実ですね。ボイスは前で、そのディレイは後方で左右にパン。パーカッション類は前方、キーボードのグッリサンドのようなノイズは後方。

Opa-Loka
アパッチビート風のパーカッション群は前方後方の4つのスピーカーから囲まれるように鳴っています。ベース、フルートは前方、ストリングスは後方、電子音とギターはサラウンドの音場の中を回転するように舞っています。

The Demented Man
ボーカルはセンター、アコギはセンター含めた前方3つのスピーカー、コーラス系のメロトロンは後方、潮騒と海鳥の声は全体で鳴っています。ボーカルのコーラスはフロントの左右に振り分けています。

Magnu
イントロの嵐の音は四方から、ギターは前方左、ドラムも前方左、2つ目のドラムセットは前方右と後方右でも結構鳴っています。ツインドラムの左右振り分けがオリジナルよりも明瞭。ボーカルの生声はフロントセンター、エコーは主に後方の左右、バイオリンは前方に対してサックスは後方寄りにと分けています。中間部のコンガは後方、電子音は四方から。変調のかかるコーラスも四方から鳴っています。

Standing at the Edge
朗読は生声がフロントセンター、ディレイは後方中心。ティンパニーや銅鑼は四方から包むように鳴ります。電子音は至る所から。

Spiral Galaxy 28948
イントロのシンセは四方を回るように動いています。ドラム、ベースは主に前方に展開。ギターは左前と左後。シンセ群は高音系のレゾナンスの効いたミニコルグは主に前方で展開。中音域は後方に配置。フルートは前後左右中央。

Warriors
パーカッション類は前方やや右寄り。朗読の生声はフロントセンター、変調した声は四方から、渦巻くように回転しています。電子音も同様。

Dying Sea
ベース、ドラムは前方。フィルター変調のかかったシンセは後方。サックスは前方寄り、ワウのかかったバイオリンは後方。中間部のシンセソロも後方で前方のサックスと明確に分けています。この曲はニックのペンになるので、あえてサックスをフロントにしているというあたり、分かってますね。

Kings of Speed
イントロギターは前方、続く電子音は後方、リズムは前方でスタート。バッキングのギターは後方に移動。コーラスに合いの手で入るシンセは前方。後半のギターリフは前方。バイオリンも前方。この曲はかなり塊感を意識しているようで、後方はギターのバッキングのみという感じです。

というような内容で、ウィルソンの手によってオリジナルの良さを残しつつ、サラウンドの包まれる音場感を楽しめる出来かと思います。隠し味で入っているフィードバックの効いたギターの音色など改めての発見もあります。

サラウンドについては好みもありますが、総じてプログレ系は楽しんでいます。イエス、クリムゾン、ピンク、ジェネシス、S.ハケット、M.オールドフィールドらの聴きまくったアルバムでも、サラウンド化によって新たな魅力が備わっていると思いますし、特にジェントル・ジャイアントのような音数の多いバンドは、個々の楽器が明瞭になるという利点もあります。
<管理人のサラウンド環境>
サラウンド化についてはAV系のセットを利用するケースが多いかと思いますが、管理人は元々ジェネレックのスピーカーを使っていることもあり、バランス接続のできるマルチchのプリアンプをDVD/BDプレーヤーとの間にいれて、サブウーファー含めたジェネレックのベースマネージメントによる5.1ch環境としています。
ホークスのDVDはPALが多いので、PAL再生可能なDVDプレーヤーも用意しています。

ニック・ターナー様来日!日本ツアーのメンバーは?

nikいよいよ1ヶ月後に迫ったニックさんの来日ですが、招聘のビニール様のサイトにも帯同メンバーについての発表はありません。
今年のUSツアーでは、西海岸を拠点とするバンド Hedersleben をバックバンドとしており、このバンドがそのまま一緒に来る可能性もあるかと思っていました。
ですので、直接 Hedersleben にコンタクトしてニックさんの来日ツアーに同行されるのか確認しました。親切に回答あり、ニックの日本ツアーには残念ながら同行しない。そちらにはイギリスのバンドを連れて行くそうだ、とのコメントをもらいました。
ニックバンドの英国側のメンバーは、ギター、ベース、電子音の3名はあまり知られていない面々で、ホークス周辺でいうとテリー・オリス(dr)、トーマス・クランブル(key)がいるので、この2名が同行してくる可能性があります。ミック・スラットリーは体調不良で抜けていますが、体調が戻れば参加の可能性あります。正式な発表を待ちましょう。

絶体絶命 追加情報

 Atomhenge/ESOTERIC のニュースレターの波紋は、本国のファンにも期待をもって受け止められています。そこでいろいろと噂も流れていますが、昨年の40周年記念イベントの際の話として、以下の話も出ていたことが判明。
 アトムヘンジは、レミーに WARRIOR リリースの許諾をとるべく、契約書を用意したとのこと。ただその契約書は30ページに渡るもので、レミーサイドからは内容が分かるように2ページ程度に要約して欲しいとのフィードバックがあったそうです。ですので、今回は前向きに考えているのではないかということです。
 ATOMHENGEサイドはかなり熱意をもっているようですし、具体的な状況も少し見えてきているので、期待は高まります。
 それとWARRIORのマスターテープですが、紛失しておらずEMIが保管しているとのことです。wikiなどに紛失か破壊されたなんて記載がありますが、あてにならないですね。

アトムヘンジより絶体絶命リリース示唆!!

woteotin02.gif 受け取っている方もいらっしゃるかと思いますが、さきほど ATOMHENGE のニュースレターで、来年 WARRIOR ON THE EDGE OF TIME リリースの可能性があることが述べられていました。以下です。
 We will however still have quite a few titles to work on next year–who knows we may even eventually be able to announce “Warrior on the Edge of Time” !!
(来年もたくさんのタイトルをリリースできるよう動いています。WARRIOR ON THE EDGE OF TIME でさえリリースできるかもしれません!!)
 確定ではありませんが、その方向で動いているとのことです。今回アナウンスされたということは、確度が上がってきているということですね。
 なお来月は CHOOSE YOUR MASQUES 2CD(初回はスリップケース付き)、来年は FRIENDS AND RELATIONS シリーズも控えているようです。収録曲の仕様はまだ調整中とのことです。VOL1の Robot、今度こそ最後まで収録されるといいのですが。
 映画「極悪レミー」ですが、日本では12月の公開となりますが、ホークス関係者は、D.ブロックとN.ターナーが出演しているようです。

WARRIORリリースできない真の理由は番長!?

 昨年8月にラドブロークグローブ近くのポーチェスターホールで実施されたバンド結成40周年記念ギグでは、会場でバンドがファンからの質問に回答する Question Time というセッションが設けられました。
 その際、なぜ WARRIOR ON THE EDGE OF TIME(邦題:絶対絶命)がリリースされないのか?という質問があり、その回答があったことを最近知りました。この Question Time は会場内でも聞き取りにくかったようで、現場にいた知人もよく分からなかったと言ってました。そのため、今までどんなやりとりだったのか、断片的にしか伝わってこなかったのです。おそらくクリス・テイトが回答したと思われますが、なんと理由は、、レミー。
 WARRIOR の販売権を所有しているのは、長らくホークスのマネージメントを行っていた、ダグラス・スミスとのこと。1stアルバムから5thまでの販売権は、当時UNITED ARTISTS、現在EMIでレコード会社側になりますが、WARRIOR からはバンド側で権利を持つことにしたそうです。で、その権利を保有しているのはD.ブロックではなく、ダグだったということです。
 しかしダグが実際に版権を持っていても、リリースするには参加メンバーの承諾が必要になるのですが、唯一承諾をしないのが、番長。ダグはMOTORHEADのマネージャーを以前やっていましたが、レミーはその時にダグにぼったくられていたと、かんかんに怒っていて、ダグに関わることは一切協力しないと考えているそうです。アルバム発売に関して、レミーが承諾をするには、ダグがもっている権利を他の誰かが持たない限り、難しいそうです。warriortoshiba.jpg
 マスターテープの所在については明らかになっていませんが、なぜ発売されないのか、その理由が番長のダグに対する恨みだったとは、、、そりゃインサイドな話すぎて、公には出ませんよね。理由がすっきりしたものの、内容が内容だけに、かなり実現までには遠いような気がします。